5 декабря 2014 года в 7.05 по местному времени с мыса Канаверал был осуществлен успешный запуск ракеты-носителя Delta-4 с космическим кораблем Orion.

Версия для печати

Это первый испытательный полет пилотируемого космического корабля Orion, разработанного компанией  «Lockheed Martin» по заказу NASA в рамках программы «Созвездие».

Изначально пуск ракеты-носителя с космическим кораблем был назначен на 4 декабря. Однако в связи с техническими неполадками, вызванными отказами в работе клапанов в кислородных и водородных баках, а так же сложными погодными условиями на мысе Канаверал, пуск был перенесен. На орбиту космический корабль вывела тяжелая версия ракета-носитель Delta-4, произведенная совместным предприятием компаний «Boeing» и «Lockheed Martin»«United Launch Alliance», сокращенно ULA.

В автоматическом режиме корабль Orionдолжен совершить один виток на низкой околоземной орбите, а затем удалиться от Земли на расстояние 5794 километра. По предварительной информации, опубликованной в официальном блоге NASA, первый испытательный полет продлиться около 4,5 часов. За это время будет собрана информация о поведении корабля в реальных условиях эксплуатации, в том числе воздействие радиации, а так же высоких температур при входе спускаемой капсулы в плотные слои атмосферы.

Проект создания пилотируемого космического корабля Orion, стал следующим после закрытия программы «Space Shuttle». При этом новый пилотируемый аппарат является приемником серии кораблей «Apollo», ставших первыми американскими космическими кораблями, разработанными для высадки на Луну и полетов в глубокий космос. Аналогичные цели преследовала и программа «Созвездие». В рамках проекта помимо исследовательского пилотируемого корабля предполагалось разработать и ввести в эксплантацию тяжёлую ракету-носитель «Ares-1» для вывода пилотируемого корабля на околоземную орбиту, сверхтяжёлую ракету-носитель «Ares-5» для вывода корабля за пределы околоземной орбиты и лунный модуль «Альтаир», предназначенный для посадки на Луну и взлёта с её поверхности.

Однако мировой экономический кризис и трудности с финансированием большого количества дорогостоящих проектов заставили руководство Соединенных Штатов, закрыть программу «Созвездие», свернув большую часть работ в рамках проекта. Исключение составила лишь программа разработки пилотируемого космического корабля Orion по упрощенному проекту, а так же сверхтяжелой ракеты-носителя SLS вместо аналогичного большого носителя из программы «Созвездие», работы по которому еще далеки до завершения. Основной целью новой программы станет доставка астронавтов и грузов в космос, в том числе на МКС. Командный модуль внешне схожий с аналогичным у кораблей проекта «Apollo», является гораздо более вместительным, позволяет доставлять до 6 астронавтов. В качестве сервисного модуля и доставки грузов на околоземную орбиту будут использоваться модернизированные версии транспортных кораблей ATV, ранее разработанных и эксплуатируемых Европейским космическим агентством.

По словам представителей NASA тестовый полет космического корабля Orion является важным шагом на пути освоения человеком далекого космоса. По планам агентства, первый пилотируемый полет по программе «Orion» состоится не раньше 2021 года.

Автор: Михаил СимутовЦентр военно-политических исследований

05.12.2014
  • Эксклюзив
  • Новости
  • Невоенные аспекты
  • Северная Америка
  • США