Маск учит свои ракеты летать боком

Компания SpaceX провела очередные испытания перспективной многоразовой ракеты Grasshopper. Впервые ракета ушла со стартового стола с наклоном, затем плавно вернулась на место взлета.

SpaceX провела первые испытания системы управления вертикальной устойчивостью своей многоразовой ракеты Grasshopper («Кузнечик») в условиях имитации полноценного ракетного старта. Оторвавшись от стартового стола, ракета на 4-й секунде полета перешла от вертикального подъема к подъему по наклонной оси, как это происходит при настоящих ракетных стартах. Достигнув высоты 250 метров, двигатель Merlin-1D стабилизировал ракету вертикально, затем с обратным уклоном, одновременно опускаясь, вернул ее на место старта.

Целью проекта Grasshopper является создание возвращаемой ракеты. Элон Маск, создатель компании SpaceX и ее гендиректор, намерен построить первую в мире ракетную систему, которая после вывода полезной нагрузки на околоземную орбиту будет своим ходом возвращаться к месту старта и мягко приземляться. Если у него это получится, он сможет обрушить глобальные цены на запуск коммерческих грузов на орбиту и по сути дела монополизировать этот рынок. Дело в том, что стоимость топлива, кислорода и других «расходных материалов» для каждого запуска такой ракеты, как Falcon 9 (первая частная ракета, разработана и используется SpaceX), составляет, по словам Маска, порядка 200 тысяч долларов. Или 0,3-0,5% от общей стоимости одного ракетного запуска. При этом цена запуска такой ракеты для заказчика составляет 50-56 млн. долларов в зависимости от веса груза (от 4,7 до 10 тонн) и заданной орбиты.

У конкурентов Маска соотношение расходов примерно такое же — топливо и «расходники» почти ничего не стоят на фоне цены ракеты.

Если Маск научится возвращать ракеты, а не сжигать их в верхних слоях атмосферы или топить в океане, как это делают сегодня все, кто доставляет грузы на орбиту, он сможет предложить заказчикам такие цены, которые будут ниже себестоимости ракет конкурентов, но при этом позволят ему хорошо зарабатывать на каждом старте. Кроме того, он сможет предложить интенсивный график запусков, так как на разработку и тестирование всех систем каждой новой ракеты уходят месяцы. По сути дела он создает дешевый космический ракетный конвейер.

При этом параллельно он ведет работы по удешевлению используемого в своих ракетах топлива и систем охлаждения с той же целью — снизить цену старта. В идеале, считает Маск, цену стартовых «расходников», включая топливо, для такой ракеты как Falcon 9 (Grasshopper — это ее модернизированная версия) можно довести до примерно 50 тысяч долларов за старт. Или 10,6 долларов за килограмм полезного груза при доставке на самую сложную орбиту (в большинстве случаев еще дешевле). Это фантастическая себестоимость, невероятная. По такой цене в Москве килограммовую бандероль из одного офиса в другой уже послать невозможно. А Маск уверенно идет к тому, чтобы по такой себестоимости отправлять грузы в космос.

Источник: Детали мира 08.2013

  • Новости
  • Проблематика
  • Вооружения и военная техника
  • Россия