Ученые из Пентагона хотят использовать малые боевые корабли для запуска дронов-убийц

Версия для печати

Следующий военный дрон-убийца может запускаться с борта малых кораблей и совершать на него посадку, увеличивая таким образом как никогда ранее зону доступности для американских роботов.

Для этого амбициозному DARPA, научному отделению Пентагона "на грани", придется преодолеть технические проблемы, уходящие в 80-е года. А именно, как разогнать БЛА до взлетной скорости без использования авианосца с палубой в пять акров, отказавшись при этом от конструкции вертолета с ограниченными скоростью и дальностью полета.

Новая программа TERN (Tactically Exploited Reconnaissance Node program), "предусматривает использование малых мобильных судов для запуска и ремонта БЛА со средней высотой и большой продолжительностью полета", объявило в пятницу DARPA. Эта программа предполагает использование как разведывательных БЛА, так и боевых, предназначенных для нанесения ударов. Первый прототип хотят выпустить в течение 40 месяцев.

TERN дополняет одно из главных усилий ВМФ США в области развития БЛА. Военно-морской флот хочет дронов, оснащенных ракетами и передовыми разведывательными устройствами, способных взлетать и садиться на авианосец, что является одним из самых сложных маневров в авиации. В настоящее время проводятся испытания беспилотного боевого ЛА X-47B в форме крыла летучей мыши (и без какого-либо вертикального хвостового стабилизатора) с дорожкой разгона в 62,1 фут (18,9 м). Этот БЛА Военно-морской флот США планирует запустить с палубы носителя на море в мае.


X-47B

"Около 98 процентов территории мира лежит в пределах 900 морских миль от береговой линии океана," говорит руководитель руководитель программы DARPA Дэниел Пэтт (Daniel Patt). "Возможность запуска БЛА, имеющих большую продолжительность полета, и их посадки на малые суда позволит значительно расширить наше знание обстановки и способность быстро реагировать на различные конфликты на земле или в море".

Одной из функций нового БЛА (программы TERN) DARPA называет способность нести до 600 фунтов (270 кг) датчиков и оружия во время полета на расстояние от 600 до 900 км от корабля. Это ставит TERN в один ряд с известными беспилотниками "Хищник" и "Жнец", способных летать 12 часов и даже дольше, неся при этом перевозке видеокамеры, ракеты и устройства спутниковой связи.

  
БЛА "Хищник"

  
БЛА "Жнец"

В качестве корабль-носителя может выступать корабль типа USS Independence прибрежных боевых кораблей с полетной палубой в 7300 квадратных футов (680 кв. м).

Tern мог бы заполнит большой пробел в арсенале беспилотников ВМФ. В настоящее время морская авиация запускают беспилотник ScanEagle с 10-футовой полосой разгона и беспилотный вертолет Fire Scout. В дополнение к разработке прототипа X-47B и его вариантов для авианосцев, также будет вариант для работы на суше, основанные на Global Hawk.

Последние имеют большую дальность полета и высокую скорость, но они привязаны к 11 драгоценным авианосцам ВМФ и к столь же дефицитным наземным базам, в то время как предыдущие могут (в теории) взлетать примерно со 122 имеющихся кораблей военно-морского флота, но имеют малую дальность, скорость и полезную нагрузку. Не хватает "среднего" по характеристикам БЛА, обладающего высокой скоростью, большой дальностью полета, способного нести вооружение, имеющим небольшой взлетный пробег и совместимый с широким спектром имеющихся надводных кораблей.

Одним из основных технических препятствий TERN'а является "разработка надежного запуска и восстановление техники," сообщает DARPA. Эсминцы и прибрежные боевые корабли не имеют достаточно места на палубе для разбега, поэтому на них используют ScanEagle с катапультной системой запуска и беспилотный вертолеты. В 80-х и начале 90-х годов 4 старинных корабля ВМФ несли БЛА Pioneer, который был примерно в два раза больше ScanEagle и запускался в воздух накладными ракетами.

 
БЛА ScanEagle

Pioneer приземлялся на подвесную сеть, в то время как ScanEagle ловится специальным проводом, а Fire Scout, конечно, садится вертикали. Более производительные беспилотники с неподвижным крылом требуют более плавный и мощный взлетный импульс, чем старые модели, и менее громоздкие средства возвращения на запускающее судно.

Стоит отметить, что в 90-х годах американский конструктор вертолетов Бэлл (Bell) разработал небольшой беспилотный самолет "Глаз орла" (Eagle Eye), который, как V-22 компании Osprey, взлетал и приземлялся как вертолет, но в полете курсировал как самолет благодаря вращающимся двигательным гондолам. Eagle Eye не смог найти себе покупателя и перестал существовать. Инициатива TERN вполне может привести к его возрождению.

В случае успеха TERN, DARPA готово значительно расширить арсенал БЛА военно-морского флота и, потенциально, переформировать почти каждый корабль в мобильную базу беспилотников. Все что должно сделать агентство -- это решить десятилетнюю проблему запуска и посадки.

Перевод: Кустов А.Ю.

Источник: WIRED, 04.03.2013, 11:00

  • Эксклюзив
  • Новости
  • Военно-политическая
  • США